Nosara, el río que volvió

Hojancha, Costa Rica
En el cantón de Hojancha, Costa Rica, se encuentra el Río Nosara, que ha sido testigo de una excepcional historia de degradación ambiental y posterior renacimiento debido a un continuo trabajo comunitario que se relata a continuación.

Nosara, el río que volvió: Memoria Ambiental en Hojancha, Costa Rica.

Localizado en la península de Nicoya, se encuentra el cantón de Hojancha, el undécimo y más pequeño de los que integran la provincia de Guanacaste. Hojancha se constituyó como cantón en 1971 y fue hasta 1972 que contó con alumbrado público; sin embargo, ya había establecimientos humanos desde épocas precolombinas y hubo mucha migración de nuevos colonos en la década de 1930, aumentando la presión sobre los recursos naturales del área.

De acuerdo con el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), 2012, las actividades económicas que han desarrollado en el cantón están relacionadas en general con el sector primario y en particular con el agropecuario (ganadería, café, granos básicos y hortalizas) y forestal (plantaciones de teca y melina, viveros, aserraderos, comercialización de semillas y apicultura).

Debido a la intensificación de las actividades productivas antes mencionadas, a mediados de la década de 1970 Hojancha comenzó a experimentar problemas ambientales relacionados con la caída de los precios de la carne, la sobreexplotación de los suelos y acuíferos, provocando dificultades en el suministro de agua, pues para inicios de los 90’s el caudal del Río Nosara, que pertenece a la cuenca más grande de Hojancha, había disminuido considerablemente. Todo esto dio como resultado la emigración por desempleo y empobrecimiento de los habitantes de Hojancha a una de las tasas más altas de América Latina.

A partir de esta crisis, la comunidad junto con la administración pública y organismos internacionales desarrollaron estrategias para restaurar los ecosistemas, en específico la cuenca del Río Nosara, a través de la reforestación y la conservación, creando en 1992 la Reserva Natural Monte Alto con participación de los habitantes en la compra de terrenos destinados a la recuperación de la cubierta boscosa, complementando esta medida con estrategias alternativas para el aprovechamiento de los recursos naturales.

La propuesta de desarrollo rural integrado, el modelo de fincas diversificadas y el concepto de árboles de uso múltiple (cercas vivas, árboles con cultivos perennes, árboles en potrero, plantaciones, reforestaciones y áreas de protección) han apoyado de forma complementaria e integral la recuperación y conservación de los principales bienes y servicios ecosistémicos del cantón (CATIE), 2012.

Al día de hoy, la comunidad de Hojancha es un ejemplo exitoso de organización comunitaria y gobernanza ambiental reflejada en la restauración de la cuenca del río Nosara y en la conservación del bosque, que se valora desde los diferentes servicios ecosistémicos que brinda,

"...belleza escénica, por su valor para la producción y protección del agua, por su valor espiritual y recreativo, por su valor comercial"

Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), 2012.

Esta serie de acciones llevadas a cabo en la comunidad ha dado como resultado que, según el CATIE en 2012, Hojancha se haya convertido en el tercer cantón más igualitario y desarrollado, de los 11 que integran la provincia de Guanacaste, sin embargo, a decir de sus habitantes, los esfuerzos no terminan y los procesos de organización son que haceres que deben continuar para aspirar a modos de vida cada vez más sustentables.

Materiales complementarios

La experiencia forestal de hojancha

Más de 35 años de restauración forestal, desarrollo territorial y fortalecimiento social.

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Liderazgo comunitario con compromiso ambiental

Fundación Pro Reserva Forestal Monte Alto, cuenca alta del río Nosara, Hojancha, Guanacaste, Costa Rica: Liderazgo comunitario con compromiso ambiental: el diferencial de la Reserva Natural Monte Alto

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Restauración del paisaje en Hojancha, Costa Rica

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La hazaña de Hojancha, el pueblo que perdió su bosque

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La iniciativa cantonal que revivió los bosques de Hojancha

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Hojancha: cuna de la reforestación nacional

Por el Programa Producción y Conservación en Bosques del CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza).

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